コーヒーのアレンジ

コーヒーに塩?実は伝統的な飲み方だった

みなさんはコーヒーに入れるものとして一番に思いつくのは何ですか?だいたいの方は「ミルク」であったり「砂糖」が思い浮かぶのではないのでしょうか?今日ご紹介するのは、コーヒーに「塩」を入れる飲み方です。正直相性は良くなさそうですが、合わせることで意外な効果をもたらすことができるのです。

エチオピアの伝統的な飲み方

コーヒーの発祥地であるエチオピア。ここでは昔からコーヒーには「塩」を入れて飲む文化があります。エチオピアには、大切な人をもてなすコーヒーセレモニーという古くから伝わる伝統的な作法があり、そこでは2杯目のコーヒーには塩が入れられます。そんなわけで、現地の人々にとってはコーヒーに塩は当たり前であり、一般的な飲食店や家庭でも日常的に飲まれています。エチオピアでは、「砂糖かミルクか」ではなく「砂糖か塩」かといったように日本とは違う選択肢となっています。

エチオピアでは、酸味の強いコーヒー豆である「モカ・シダモ」が多く取れますが、昔からこのコーヒーの上澄みのみを飲む文化がありました。なぜ上澄みだけかというと、そのまま飲むとあまりにも酸味が強いためです。そんな強い酸味を和らげるために塩を入れたのが始まりとされています。酸味に塩…?と思いますが伝統があるので効くのでしょう。日本では馴染みがない飲み方なので驚きますが、コーヒー生産量が世界トップであるアメリカの国々で現在までずっと飲まれている方法なので世界的にも一般的な飲み方といっても過言ではないようです。

コーヒーに塩を入れるのには理由があったのですね、コーヒー発祥の地の伝統文化ときくと、コーヒーに塩が本格派なのでは?と思い試したくなりますね。

コーヒーに塩を入れるとどんな味わいか

もともと酸味や苦みのあるコーヒーに、塩を入れたら味がくずれて美味しくないのではないか、と思いますが飲み続けられているだけあって案外そんなことはありません。むしろその逆で、塩を入れることにより酸味が緩和され、苦みもやわらかくなりまです。その結果、全体的にミルクを入れた時と同じようなまろやかさのある味わいになります。普段とはまた違った一面を見せてくれます。塩はコーヒーの酸味をちょうどよいうま味に変え、コーヒーの成分カリウムと塩の成分ナトリウムを同時に摂取できる優秀な飲み物と化すのです。

どれくらい入れるのか

砂糖を入れる際は、好みの量なので例えばスプーン1、2杯程を入れたりするでしょう。しかし、塩の場合は砂糖と同じ量入れると完全に入れすぎになり、せっかくの風味豊かなコーヒーが逆に台無しになってしまうので要注意です。逆に少なすぎても変化がなく塩の存在感がありません。コーヒーに塩を入れる際の適量は、軽くひとつまみをサッと加えるくらいがちょうどよいでしょう。

いかがでしたか?コーヒーは本当に無限大で、意外な組み合わせがどんどん出てきます。加えるもの次第で、同じコーヒー豆を使っていても全くの別物と思うような味わいの変化を楽しめたりするのです。今回のコーヒーと塩の組み合わせは、予想とは裏腹にコーヒーをマイルドに通常のより丸く仕上げてくれるので、コーヒーの酸味や苦みが苦手・・・という方にぴったりかもしれません。更に、もともとコーヒーにはダイエット効果がありますが、塩を入れることでその効果が促進されるので、ダイエットのためにコーヒーを飲んでいる方におすすめです。

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