コーヒー豆の種類

濃厚な香りと味わいが魅力!エスプレッソについて

カフェに行くと、カフェラテやカプチーノ、カフェモカ、マキアートなどのドリンクを楽しむことができます。このようなドリンクには「エスプレッソ」が使用されています。エスプレッソはよく耳にしますし、どんなものかも知っているかと思いますが、今回はより詳しくご紹介いたします。

エスプレッソとは

「エスプレッソ」とは、高圧で成分を凝縮し抽出したものです。通常のコーヒーをビューっと凝縮したとても濃いコーヒーといった感じです。「エスプレッソ」とは、イタリア語で「急行列車」という意味で、速く抽出することからこの名がついたと言われています。また、別名「あなただけのために」というなんとも素敵な意味も含まれているそうです。圧力をかけて素早く1~2杯分を抽出する濃厚なコーヒーにぴったりの名前ですね。

エスプレッソの飲み方

カフェで飲むドリンクといえば「エスプレッソ」を指すほどに、イタリアではとても一般的な飲み方です。食後には砂糖をたっぷりと加えたエスプレッソを飲むのが定番。イタリアでは、ミルクと混ぜて飲むのではなく、基本的にエスプレッソそのものを飲みます。そして、スターバックスコーヒーなどのアメリカシアトル系のコーヒーショップの登場以来、日本でもエスプレッソは広く浸透しました。やはり日本ではカフェラテやカプチーノなどミルクと混ぜて飲むことが多いようですね。私もカフェ初体験の時に、何が何だか全く分からず、とりあえずエスプレッソという言葉は知っていたので注文し、あまりの少なさと苦さで失敗したという思い出があります。日本人はエスプレッソのみで飲むことあ少ないといえるでしょう。

エスプレッソマシンの種類

エスプレッソはカフェで飲むものと思っていませんか?最近では自宅用のエスプレッソマシンとして多くの種類が販売されています。エスプレッソ抽出の基本は9気圧ですが、実際にはパワーに差があったり抽出とミルクのスチームが同時にできたり、そうでないものがあったりと、機能や性能は様々です。値段もピンからキリまであり、やはり、高性能であればあるほど高価になっていくので、購入を考えている方は、自分のライフスタイルや予算を考慮してみることをおすすめします。

エスプレッソに使用するコーヒー豆

エスプレッソに使用する豆は、極細挽きといって1番細かく挽いたものが一般的です。これは、エスプレッソは約18秒ほどで抽出するため豆が細かくないと時間がかかってしまうためです。家庭で挽くコーヒーミルは、ここまで細かくできないことがほとんどなので、コーヒー豆を購入する際にお店に頼み挽いてもらうことをおすすめします。また、エスプレッソと言えば以前は「深煎り」が定番でしたが、最近では「中煎り」を使うこともふえています。エスプレッソの苦みだけでなく、コーヒー豆の個性を楽しみたいという時は「中煎り」を使用するとよいでしょう。

エスプレッソについてご紹介しました。エスプレッソを使用したドリンクを作る際には、エスプレッソの質が味の決め手となるとも言われています。エスプレッソはとても繊細で、素早く作業しないと味の質が落ちてしまうのでエスプレッソが美味しい店はどのドリンクを飲んでも美味しいといえるでしょう。自宅でも楽しむことができるので、興味のある方はぜひ試してみてください。

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