コーヒー豆の種類

グアテマラ産コーヒー

中南米はコーヒーの生産がとても盛んなエリアです。コーヒーの生産量がNo1のブラジルにはじまり、コロンビアやメキシコなど有名なコーヒー豆の生産国がたくさんあります。今回ご紹介するグアテマラもそんな中南米でコーヒー大国として有名です。

グアテマラのコーヒーの歴史

グアテマラにコーヒーが伝わったのは1750年頃であり、イエズス会修道士によって苗木が持ち込まれたのが最初であると言われています。しかし最初はそこまで広く普及せず、1860年頃に本格的にコーヒー豆の木の栽培が始まり、現在でも古くからある農園が残っています。1969年に「グアテマラ全国コーヒー協会」が発足され、「生産者のための教会」をモットーとし、あらゆる研究結果を農園に提供しています。グアテマラの主要産業は農業で、バナナや砂糖などを多く生産して世界中に輸出していますが、コーヒーもその中のひとつ。国土の大きさは日本の1/3くらいの面積しかありませんが、高いコーヒー豆の生産量を誇っており、中米でもトップクラスのコーヒー大国となっています。日本でもスターバックスの人気コーヒー豆として知られており、缶コーヒーにもよく使われているブレンドに適した豆なのです。

グアテマラコーヒーの栽培

グアテマラコーヒーの栽培をしている土地には特徴があります。みていきましょう。

火山灰性の土壌

グアテマラの国土の70%は山岳地域であり、フエゴ火山、パカヤ火山、サンティアギート火山という3つの火山が存在しています。土壌が火山灰性になり、火山灰性の土壌はミネラル分が豊富に含まれ、水はけが良くなるという3つの火山の影響を受けているので、コーヒーを栽培するのに最適な土壌となり、グアテマラ産のコーヒー豆を育てる土台となっているのです。

寒暖差がある

グアテマラは赤道近くの熱帯気候なので、平地は非常に暑くコーヒーの栽培に適していませんが、山岳地帯なので高地は涼しくてコーヒーの栽培に最適な環境となっています。また、夜は「熱帯の冬」などと表現されることもあるほどに昼間と夜間の温度差が激しく、この昼と夜の温度差が激しくなるほど、コーヒー豆がしっかりと引き締まるため、とても美味しいコーヒーを作ることができます。

日照量を管理するシェイドツリー

グアテマラにはシェイドツリーがコーヒー豆の木に隣接して多く栽培されています。このシェイドツリーとは、日光からコーヒー豆の木を守り、代わりに太陽の光を受ける木のことを言い、このシェイドツリーはただコーヒー豆の木の育成を助けるだけでなく、人工森林となり地球温暖化対策に貢献しているという意見や、渡り鳥の避暑地としても貢献しているという意見があります。

グアテマラコーヒーの味わい

グアテマラのコーヒーは、フルーティーな香りがあり、しっかりとした酸味とコクが特長です。苦味はあまりなくて飲みやすいコーヒーであると言えます。クセもなくて後味もスッキリしています。ココアやリンゴ、キャラメルやナッツなどと相性が良いので、お菓子やケーキと飲むとペアリングが良いです。また、他のコーヒー豆とも合わせやすく、ブレンドとして使われることもよくあります。グアテマラとひとことで言っても栽培エリアは多岐にわたるので、どこで採れたコーヒー豆かによっても味が異なっていきます。

いかがでしたか?今回はグアテマラコーヒーについてご紹介しました。いろいろなところでグアテマラの豆は目にするので、みなさんも見つけたらぜひ飲んでみて下さい。

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