コーヒー豆の種類

あなたは知ってる?フェアトレードコーヒー

フェアトレードとコーヒーとは何のことか、知っていますか?「適正な価格で公平に(=フェア)貿易する(=トレード)」されたコーヒー豆のことです。果たしてフェアトレードは本当にコーヒー農家のためになっているのか、実際にはただの偽善者による茶番なのではないかなど未だに議論されています。今回はそもそもフェアトレードコーヒーとは何なのかを改めて振り返り、その意義について考えていきましょう。

フェアトレードとは

この「フェアトレード」は、一般的に途上国と先進国の間での貿易に対して使われており、主にコーヒー、紅茶、果物といった生産物を、立場が弱くなってしまいがちな途上国との関係を公平にする目的で、きちんと商品に見合った適正な値段で輸入するシステムのことです。たまにスーパーなどで果物や野菜の買い物をしていると、驚くほど安く売られていることがあります。この安さの裏には、その生産物を作っている途上国で農家の人たちに正当なお金が支払われていなかったり、大量に生産するために環境破壊やたくさんの農薬が使われている可能性という事実もあります。このような問題を解決するために、適切な農産物などの値段を事前にしっかりと決めて、どんなに農産物の値段が下がっても、最初に決められた値段よりも安く農産物を買うのはやめようというわけです。

フェアトレードのコーヒー豆を見極めるのは「ラベル」

では、どこでそれを見極めればよいでしょうか?フェアトレードのコーヒー豆を見分けるための方法として、商品に「ラベル」をみる方法があります。国際フェアトレードラベル機構(FLO)が、「コーヒー豆の栽培」、「加工」、「輸出入」などすべての工程でフェアトレードの基準が満たされているのかどうかをチェックしています。これらの基準がしっかりと満たされている商品にのみフェアトレードの証である「ラベル」が貼られます。身近なところで言うと、スターバックスコーヒーの「イタリアンロースト」という豆がフェアトレードなので、機会があったらこの袋のラベルを見てみて下さい。

ラベルがないからと言ってフェアトレードではないというわけではない

しかし、ここで注意しなければいけないのは、「フェアトレードのラベルが付いていない=フェアトレードの商品ではない」というわけではないということです。実際に、フェアトレードをしているものの認定ラベルが付いていないものも多くあるのです。なので、一概にフェアトレードの認定ラベルの有無だけでは、そのコーヒー豆がフェアトレードなのかどうなのかは見分けることができません。フェアトレードの商品を見分けるための1つの目安でしかないと考える必要があるのです。

日本でのフェアトレードの拡大

日本でフェアトレード・ラベル運動が導入されたのは1993年になります。導入してからしばらくはそこまで普及していなかったものの、2002年頃から徐々に認識されはじめ、カフェやスーパーなどでもフェアトレードの商品がちらほら見られるようになりました。2010年にはバナナ、チョコレート、コットンなどにもフェアトレードが広がった影響で日本でのシェアが急拡大しました。割と最近の出来事ですね。今ではフェアトレードの市場規模は20億円を超えており、フェアトレードに参加する企業も続々と増えてきています。

フェアトレードコーヒーについて理解は深まりましたか?とても良い取り組みですが、問題点や批判もあります。とはいえ、いろいろと知ることは良いことですので、見つけたらぜひ飲んでみて下さいね。

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