コーヒーの効果

コーヒーと紅茶の健康効果の違いとカフェイン量

みなさんはコーヒーと紅茶、どちらが健康に良いか考えたことはありますか?どちらもカフェインを含む飲み物ということで共通店がありますが、健康面での効能はそれぞれ違います。今回は、コーヒーと紅茶の効果をそれぞれみていき、比べてみましょう。

コーヒーと紅茶の共通点

コーヒーと紅茶の共通点と言えば、何を思い浮かべますか?どちらも、「カフェインが含まれていること」が有名ですよね。カフェインによる効果は多々挙げられていますが、代表的なもので言うと、眠気を覚まさせてくれる「覚醒作用」が挙げられます。また同様に、カフェインによる利尿作用や摂りすぎによる中毒性も共通しています。どちらもついつい飲み過ぎてしまう傾向がありますが、飲みすぎには十分注意し、ほどほどに楽しむことが一番です。コーヒーや紅茶を楽しむ理由として最も多いのが、「リラックス効果」ですが、コーヒーや紅茶の香りの成分には脳のα波を活性化させてくれる働きがあるので、気分を落ち着けたい時などに自然と飲んでいるのではないでしょうか?

まだまだ明確な効果とはいえない

コーヒー、紅茶ともに、現時点でさまざまな効果・効能があると知られていますが、全ての効能が解明されているわけではありません。注目されているからこそ色々な話が出回っています。例えば、少し前まで、コーヒーの飲みすぎは発ガンのリスクがあると言われていましたが、飲みすぎることの健康への影響は少ないとの研究報告も出されています。まだまだ様々な効果が秘められているコーヒー・紅茶は、これから更に研究が進み、新たに解明されていくことも多いでしょう。また、紅茶は昔「不老長寿の霊薬」「東洋の秘薬」と呼ばれていましたが、同様にコーヒーもイエメンやエチオピアなどで「不思議な赤い実」として伝説が語り継がれていたとのことです。日本でもコーヒーは最初「薬」として飲まれていました。

コーヒーの効果・効能

香りによるリラックス効果、がんの予防効果、アンチエイジング効果(老化防止・美容効果)、ダイエット効果、二日酔いに効果、うつ病の発症率が10%低下、心拍数を下げる(死亡率の低下)などが挙げられます。上で述べた通り、すべてが100%確実というわけではありませんが、現時点でもたくさんの効果・効能があるとわかりますね。

コーヒーにはカフェインのほか、がんの発生や転移、増殖を防いでくれたり、シミ、しわ、たるみなどを防止してくれるクロロゲン酸(ポリフェノールの一種)も含まれており、美容やダイエット、健康維持のために飲まれる方も増えているそうです。

紅茶の効果・効能

香りによるリラックス効果、がん予防効果、アンチエイジング効果(老化防止・美容効果)、ダイエット効果、インフルエンザの感染を予防、成人病の予防効果あり、歯垢防止・虫歯予防などが挙げられます。

こうしてみると、紅茶にはコーヒーとかぶっている効果・効能が多いことがわかります。全ての紅茶は植物の葉から作られ、収穫後に十分に乾燥させます。乾燥時の酸化する過程において、有害な化学物質が取り除かれます。コーヒーは実から、紅茶は葉からつくられているのにここまで似た効果があるというのは面白い発見ですよね。

いかがでしたか?どちらも健康面への効果・効能がたくさんあるので、どちらが健康に良いというハッキリとした答えはありません。好みに合わせて美味しく飲むのが一番です。ただ、コーヒーと紅茶、共通していることは、どちらも飲みすぎると動悸や不眠症、吐き気を引き起こしてしまう可能性があるという点です。どちらも、体の調子に合わせて適度な量を守ることが何よりも重要です。

コーヒーの最も特徴的な成分として皆様がご存じの通り、カフェインが上げられます。
一般的な効果としては「眠気覚ましなどの興奮作用」、「利尿作用」、「二日酔いの対処」などが知られています。その他にコーヒーにはどのような効果があるのでしょうか?

カフェイン

1-1, 「眠気覚ましなどの興奮作用」、「利尿作用」
効き目は微かではありますが、カフェインにはすっきりした目覚めを誘発させたり、血液促進による利尿促進といった効果があります。また、血流促進によって、体温が上昇し体脂肪の燃焼に繋がり、コーヒー自体がノンカロリーなのでダイエット効果にも期待されています。

コーヒー1杯には、2時間程の血流をよくする効果があります。心臓の拍動を高めて血流をよくし、また朝が弱い低血圧の人には、活動的にする効果もあります。
では、高血圧の人に悪いかと言うと、そうではありません。コーヒーには毛細血管の拡張作用があるので、末端の血管を開かせ、血流をよくし、高血圧の人には血圧を下げる働きがあるのです。
1-2, 「二日酔いとの関係」
前日に飲んだアルコールがアセトアルデヒドという代謝物に変わってなかなか酸化せずに神経を刺激し続けるため、二日酔いになります。そこでカフェインを摂取することで、アセトアルデヒトが炭酸と水に分解され、さらに利尿作用によりお酒が抜けやすくなるのです。
1-3, 「計算能力を高める」、「運動能力を高める」
カフェインを摂取することで、ドーパミンやアドレナリンが放出されます。
これらの栄養素に活動により、脳が覚醒状態になり、集中した状態を作り出すことができます。
1-4, 「自律神経を高める」
頭を使ってイライラしているときは交換神経を使って、自立神経のバランスを保とうとしているのです。
そこでカフェインを摂取することにより、自立神経を高め、気持ちを落ち着かすことができます。
1-5,「運動効果の促進」
運動の1時間前に飲むことで、その運動効果を最大限に伸ばすことができます。また、筋肉痛を和らげる効果もあります。

クロロゲン酸

2-1, 「がんの予防」
コーヒーに含まれるクロロゲン酸が肝臓がんの発生を抑制したという報告がされており、すでに検証されています。

ポリフェノール

3-1, 「動脈硬化を予防」
動脈硬化とは「悪玉コレステロール」の増加による「善玉ポリフェノール」とのバランスが崩れることが原因で起きます。
そこで、コーヒーポリフェノールが「善玉ポリフェノール」の増加を助け、バランスを取ってくれるのです。

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