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コーヒーの血圧予防の効果とはちみつコーヒーの健康効果

血圧には「心拍出量」と「血管抵抗」がある

血圧というのは、血液が血管壁を押す圧力のことです。この圧力が高すぎたり低すぎたりすると、体に様々な影響が出てくることがあります。

実は、血圧には心臓が血液を押し出す「心拍出量」と、血管の抵抗である「血管抵抗」の2つの力があります。まず「心拍出量」についてですが、全身に流れる血液の量、心拍数などが関係しています。

スポーツをした後や、運動の後、塩分を摂り過ぎた時などに心拍数は上昇し血圧は上がります。逆に、睡眠中やリラックスしている時など、心拍数は下がるため血圧は安定しています。

次に「血管抵抗」は血液の粘性、血管壁の弾力が関係しています。血管壁は年齢と共に固くなり弾力性が少なくなります。
他にも、タバコやお酒などの影響、脂っこい食事や運動不足が原因で弾力が失われたり、血液の粘性が上がるとされています。

このように、心拍出量と血管抵抗のバランスによって血圧の上下が決まるのです。血圧は1日の中でも大きく変動することから、定期的に計る場合は、できるだけ同じコンディション、同じ時間帯に計るようにしてください。

カフェインは血圧を上げる?下げる?

昔はコーヒーといえば、何となく体に悪いというイメージがありました。カフェインを体内に入れると血圧が上がることも知られており、コーヒーを飲むと血圧が上がってしまう、と言われていたくらいです。

ところが最近アメリカで行われた研究・調査によって、日常的にコーヒーを飲むことで血圧が下がり、高血圧予防に役立つ可能性があることが判明しました。

お茶やコーヒーに多く含まれるカフェインは、確かに飲んだ直後は軽い運動をした時と同程度、若干上がりやすい傾向にあるとされています。

しかしこれは日常的な生活の中でもあり得る程度の変化で、そもそもコーヒーを飲んだから高血圧になる、ということはないそうなのです。むしろカフェインに態勢がつくためか、血圧が上がりにくいのでは、という見解もあります。

またコーヒーを毎日飲む人とほとんど飲まない人を比べた時、コーヒーを摂取している人の方が高血圧になる割合が少ない結果が得られたそうです。まだ日本で正式な研究は進められていませんが、コーヒーは血圧を上げにくくしてくれる、高血圧の強い味方になってくれることに期待が持てます。

1日の摂取量の目安

高血圧を予防するには、どの位の量のコーヒーを飲むようにすればいいのでしょうか。アメリカの研究によると、1日あたりの摂取量が4杯以上の場合、高血圧になる危険性を減らすことができるとされています。

同じ飲み物を4杯以上、と聞くと多く感じるかも知れませんが、1日のうちにそれだけ飲めばいいので、食後の1杯、ちょっとおやつを食べる時に1杯と飲んでいれば、それほど多い量ではないです。

またカフェインだけが血圧に良いというわけではなく、コーヒーに含まれるクロロゲン酸は血管を拡張する力を持っているため、毎日欠かさず飲むようにすれば自然と血圧を下げることができるでしょう。

ただしあくまでも4杯以上飲んだ場合に効果が期待できるので、毎日飲む習慣をつけるのであれば飲む量も意識してください。

コーヒーをそのままブラックで飲むと苦くてどうしても飲めないから砂糖やガムシロップなどを入れるという人は多いかと思います。コーヒーに甘さを加えることで飲みやすくてちょうど良い味になるために砂糖やガムシロップを入れると思うのですが、最近になって「はちみつ」を入れる人が増えているようです。

はちみつの栄養素

砂糖は糖分が豊富ですが他の栄養素はほとんどありません。一方で、はちみつにはビタミン、カルシウム、鉄分といった27種類のミネラル、22種類のアミノ酸、80種類の酵素、ポリフェノールなど150を超える成分が含まれており、栄養素が高いことでも有名です。そのため、はちみつにはコーヒーにも健康に好影響を与える成分がいくつか含まれていて、胃がんの予防、胃潰瘍の治療、風邪への効果などがあると言われており、更に疲労回復効果もあるので、体調を整えたい時にもはちみつコーヒーは効果的です。

はちみつコーヒーとは

はちみつコーヒーとはその名前のままなのですが、コーヒーにはちみつを入れた飲み物です。コーヒーに甘みを付けるためには砂糖を入れるのが一般的ですが、はちみつを入れることでいつもとは違った濃厚な甘さを楽しむことができます。ただし、コーヒーにはちみつのみを入れるとはちみつの味があまり活かされないので、実際にはミルクも一緒に入れてはちみつミルクコーヒーにすることが多いです。エスプレッソとの相性も良いのでエスプレッソにミルクとはちみつを入れた「ハニーラテ」などの飲み物はコーヒーチェーン店でも多く提供されています。はちみつは砂糖よりもやわらかい甘さになり、なにより多めに入れても砂糖よりも栄養素があるのでそこまで気にならないといのも嬉しいですね。

女性に嬉しい美容効果も期待できる

コーヒーにはもともと脂肪燃焼効果やむくみ、シミの予防効果などがあります。一方ではちみつもビタミンやミネラルを豊富に含んでおり、ニキビ予防、アンチエイジング効果、肌の乾燥を防ぐ保湿力などがあります。このようにコーヒーにもはちみつにも美容効果があります。そのためにはちみつをコーヒーに入れて飲むことで美容に対して相乗効果を期待することができるのです。

はちみつコーヒーの作り方

実際に家庭で誰でも簡単に作ることができます。はちみつコーヒーの作り方はいたってシンプルです。必要な材料は「コーヒー」と「ホットミルク」と「はちみつ」の3つのみです。作り方の手順としては、まずホットコーヒーにホットミルクを半分ずつくらい入れて、そこにはちみつを入れてよくかき混ぜれば完成です。本当にいつでもすぐに作ることができますね。ホットミルクを入れずにはちみつのみを入れても良いのですが、それだとコーヒーとはちみつがうまく溶け合わずにマッチしないことがあるので、ミルクを入れた方がはちみつがスムーズに溶けてコーヒーと混じり合い、安定して美味しくまとまります。はちみつとミルクでコーヒーの味が薄まるので、コーヒー豆はできるだけ深煎りの濃い味のものを使った方が美味しいのでおすすめです。

いかがでしたか?はちみつは天然の食材なので、添加物なども含まれず安心・安全ですし、栄養も満点なので、これからはコーヒーには砂糖ではなく「はちみつ」を入れる習慣をつけてみてはいかがでしょうか。

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